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Lieux de mémoire – A European transfer story

9780340991886After a mixed experience as co-editor of a Lieux de mémoire-volume on Luxembourg1, I tried in the last years to reflect more on the history and the circulation of this concept in Europe.

The abstract of a chapter I published in a book edited by Stefan Berger and Bill Niven reads as follow:

If an imaginary European History Academy had to choose the word of the last 20 years in historiography, then undoubtedly lieux de mémoire – realms of memory, or Erinnerungsorte in German – would be on the short list. The writings of Pierre Nora on lieux de mémoire have successfully created a meta-concept able to unite the growing studies on memory. Rarely has a notion coined by one person spread so rapidly through the Western academic world. But the homonym of the translations can be treacherous, hiding a heterogeneity of meanings. The following chapter will try to answer three questions. In which intellectual context did the original lieux de mémoire emerge? What was the discursive subtext of the whole enterprise? And how was the theoretical frame translated into practice? In a second step, I will try to trace the European success of the concept by analysing how the French paradigm of lieux de mémoire was introduced into other national historiographic traditions.

If you want to read the whole article, click here.

  1. Kmec S., B. Majerus, M. Margue, et P. Peporté (dir.), Lieux de mémoire au Luxembourg. Usages du passé et construction nationale, Luxembourg, Saint-Paul, 2007. []

Benoit Majerus

Since January 2011, I am working as Associate Professor at the University of Luxembourg. I have written my PhD on the occupation of Belgium during World War One and World Two. In 2013 I published a history of psychiatry in the 20th century from below. I am also co-editor of h-madness.

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Lieux de mémoire: a never ending story

Last week I was at a conference in Bochum about the lieux de mémoire. Next year, a larger project will be launched on the regional Erinnerungsorte of the Ruhr. My intervention was entitled Comparative perspectives on national lieux de mémoire projects. But while listening to other colleagues, I changed the title to Lieu de mémoire” as a realm of memory for European historians. Lieu de mémoire has become one of the most widespread historiographic (west) European concept. You find it in France, Germany, Poland, Belgium… In all of these historiographies, the concept is used and discussed. To prepare my intervention, I assembled all the academic lieux de mémoire projects. The French lieux de mémoire were clearly inscribed in a national paradigm. The aim was to write a new, not essentialist, national history. The first copies in Italy and Germany followed this national structure. And the three were criticised for this perspective. But today one can observe that the lieux de mémoire are no longer a national but a transnational paradigm: since the second half of the 2000s the concept is more and more used to analyse transnational spaces.

Kornelia Konczal who worked for the Deutsch-Polnische Erinnerungsorte and myself pleaded to overcome the “Nora imaginaire” (Étienne François). In Germany, the reception of Pierre Nora is heavily influenced by a booklet, first published in 1990 by Wagenbach, even before the last volumes of the original French lieux de mémoire were finished. According to Tilmann Robbe1, Wolfram Kaiser made an “escalating” translation. Only the Nora from the first volumes appears, a Nora who regrets the disappearance of memory. In the later volumes, he takes the opposite position complaining about the bulimia of memory.

I was most impressed by the talk given by Chris Lorenz. He reflected on the change of the functions of memory and history. He argued that since we do not believe any more in being able to improve the future, we try to improve the past (truth commission, reparations, historical commissions…). For Lorenz this completely changes the definition of history that defined itself since the 18th century as being a practice that construed the past as something fundamentally “strange”. With the “hot history” this is no longer possible.

 

List of academic lieux de mémoire projects

  • Boer Pim den, Duchhardt Heinz, Kreis Georg et Schmale Wolfgang (éd.), Europäische Erinnerungsorte 1: Mythen und Grundbegriffe des europäischen Selbstverständnisses, München, Oldenbourg Wissenschaftsverlag, 2011.
  • Boer Pim den et Frijhoff Willem (éd.), Les Lieux de mémoire et identités nationales, Amsterdam, Amsterdam University Press, 1993.
  • Brix Emil, Bruckmüller Ernst et Stekl Hannes (éd.), Memoria Austriae, München; Oldenbourg, 2004.
  • Czaplinski Marek, Hahn Hans-Joachim et Weger Tobias (éd.), Schlesische Erinnerungsorte : Gedächtnis und Identität einer mitteleuropäischen Region, Görlitz, Neisse, 2005.
  • Feldbæk Ole (éd.), Dansk identitetshistorie, Kobenhaven, C.A. Reitzel, 1991.
  • Fleischhauer Carsten (éd.), Schleswig-Holsteinische Erinnerungsorte, Heide, Boyens, 2006.
  • François Etienne et Schulze Hagen (éd.), Deutsche Erinnerungsorte, München, Beck, 2001.
  • Hahn Hans Henning et Traba Robert (éd.), Deutsch-Polnische Erinnerungsorte, Paderborn, Schöningh, 2012.
  • Henningsen Bernd et Kliemann-Geisinger Hendriette (éd.), Transnationale Erinnerungsorte: Nord- und südeuropäische Perspektiven, BWV Verlag, 2009.
  • Isnenghi Mario et Alessandrone Perona Ersilia (éd.), I luoghi della memoria. Simboli e miti dell’Italia unita, Roma, Laterza, 1996.
  • Jaworski Rudolf, Kusber Jan et Steindorff Ludwig (éd.), Gedächtnisorte in Osteuropa : Vergangenheiten auf dem Prüfstand, Frankfurt am Main; P. Lang, 2003.
  • Kolboom Ingo (éd.), Gedächtnisorte im anderen Amerika : Tradition und Moderne in Québec, Heidelberg, Synchron, 2002.
  • Kreis Georg (éd.), Schweizer Erinnerungsorte : aus dem Speicher der Swissness, Zürich, Neue Zürcher Zeitung, 2010.
  • Marès Antoine, Lieux de mémoire en Europe centrale, Paris, Institut d’études slaves, 2009.
  • Markschies Christoph, Erinnerungsorte des Christentums, München, Beck, 2010.
  • Martin Philippe et Roth François (éd.), Mémoire & lieux de mémoire en Lorraine, Sarreguemines, Pierron, 2003.
  • Nivat Georges Michel, Les sites de la mémoire russe, Paris, Fayard, 2007.
  • Nora Pierre (éd.), Les lieux de mémoire, Paris, Gallimard, 1984.
  • Rider Jacques Le, Csáky Moritz et Sommer Monika (éd.), Transnationale Gedächtnisorte in Zentraleuropa, Innsbruck, StudienVerlag, 2002.
  • Sabrow Martin (éd.), Erinnerungsorte der DDR, München, Beck, 2009.
  • Stein-Hölkeskamp E. et Hölkeskamp Karl-Joachim (éd.), Erinnerungsorte der Antike: die römische Welt, München, Beck, 2006.
  • Tollebeek Jo, Buelens Geert, Deneckere Gita, Kesteloot Chantal et Schaepdrijver Sophie de (éd.), België, een parcours van herinnering, Amsterdam, Bakker, 2008.
  • Weber Matthias (éd.), Erinnerungsorte in Ostmitteleuropa : Erfahrungen der Vergangenheit und Perspektiven, München, Oldenbourg, 2011.
  • Weber Reinhold (éd.), Baden-Württembergische Erinnerungsorte, Stuttgart, Landeszentrale für politische Bildung Baden-Württemberg, 2012.
  • Weber Wolfgang (éd.), Europäische Erinnerungsorte im Mittelalter, Paderborn, 2002.
  1. Robbe Tilmann, Historische Forschung und Geschichtsvermittlung : Erinnerungsorte in der deutschsprachigen Geschichtswissenschaft, Göttingen, V&R unipress, 2009. []

Benoit Majerus

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Besetzte Vergangenheiten. Erinnerungskulturen an den Zweiten Weltkrieg in Luxemburg – eine historiografische Baustelle

Das erste Bild das Google zum Thema “Luxemburg Zweiter Weltkrieg” vorschlägt, stammt aus einem Wikipedia-Eintrag mit dem Titel “Luxemburg im Zweiten Weltkrieg”… irgendwie logisch.

Manchmal haben Artikel eine ganz lange Entstehungsgeschichte. Besetzte Vergangenheiten. Erinnerungskulturen an den Zweiten Weltkrieg in Luxemburg – eine historiografische Baustelle, der vor kurzem im dritten Heft der luxemburgischen Geschichtszeitschrift Hémecht erschienen ist, beruht auf Forschungen aus dem Jahre 2005/6. Zu diesem Zeitpunkt arbeitete ich als wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Universität Luxemburg an einem Projekt zu den luxemburgischen Erinnerungsorten. Von den vier Mitarbeitern des Projektes (Sonja Kmec, Michel Margue und Pit Peporte) war ich der einzige Zeithistoriker. Da der Zweite Weltkrieg zentral in der Erinnerungskultur des Grossherzogtums ist, hatte ich mich entschlossen dieses Thema zu vertiefen. Ich profitierte dabei unter anderem von den Schätzen des Centre de Documentation et de Recherche sur la Résistance. Der Artikel war 2007 geschrieben und sollte in einem Sammelband des städtischen Geschichtsmuseum publiziert werden, der bis heute noch nicht erschienen ist. In der Zwischenzeit zirkulierte der Artikel unter Kollegen und Studenten: er ist wahrscheinlich der meistgelesene und meistzitierte meiner Artikel… ohne dass er publiziert war. Fünf Jahre nach seiner Fertigstellung, bin ich um so glücklicher, dass er jetzt endlich auch in gedruckter Form vorliegt.

Der letzte Abschnitt der Schlussfolgerung lautet:

Zum Schluss erscheint mir noch eine Bemerkung über die Interpretation dieser Besatzung im breiteren Rahmen der Diskussion über die Luxemburger Nation von Bedeutung. Der Zweite Weltkrieg bedeutet keineswegs, wie immer wieder behauptet wurde (auch vom Autor dieses Artikels), das Ende des luxemburgischen nation-building process. Identitäten, auch nationale, zeichnen sich durch einen dynamischen Prozess der ständigen Veränderung aus. Sie unterliegen einem ständigen Neu-Definieren, Neu-Erfinden. Der Zweite Weltkrieg als teleologischer Endpunkt der Nationenentwicklung ist ahistorisch. In zwei Hinsichten stellt er jedoch eine wichtige Zäsur dar: Einerseits illustriert er den qualitativen Sprung, den das luxemburgische Nationalgefühl in den 20er und 30er Jahren erfuhr, andererseits bildet die Kriegserinnerung einen wichtigen Bestandteil zur Konstruktion der luxemburgischen Identität. Sie liefert zahlreiche Elemente für die Erfindung dessen, was ein Luxemburger ist. Sie bietet Legitimation, Mythen, Helden usw. und eine Gegen­identität (de Preiss). In diesem Zusammenhang ist das Kriegserlebnis in einer gewissen Weise nicht das Ende, sondern der Anfang einer Identitätskonstruktion, auch wenn natürlich auf zahlreiche ältere Bilder zurückgegriffen wird.

Der ganze Artikel kann hier runtergeladen werden.

Benoit Majerus

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Lectures – Benvindo-Peeters/Scherven

En 2002, deux chercheurs du Centre d’Etudes et de Documentation Guerre et Sociétés Contemporaines, Chantal Kesteloot et José Gotovitch éditaient un livre sur la mémoire de la Deuxième Guerre mondiale1. Dix ans plus tard, deux chercheurs de la même institution retentent l’exercice. Ils ont choisi la monographie et non pas le recueil d’articles comme leurs prédécesseurs. Organisé autour de quatre lieux – Breendonk, la colonne du Congrès, la tour de l’Yser et la caserne de Dossin – le livre ne se revendique pas du label “lieux de mémoire” mais entend écrire une histoire incarnée des champs mémoriels en Belgique. Les pages sur l’après 1960 sont particulièrement novatrices vu le vide historiographique existant sur la question en Belgique.

L’importance accordée à l’hétérogénéité de la mémoire flamande sur 40-45 est pour moi le point fort du livre. Souvent celle-ci est réduite à la volonté de réhabiliter les collaborateurs néerlandophones. Les chapitres rédigés par Evert Peeters et consacrés à la tour de l’Yser font apparaître une image beaucoup plus complexe. Que ce soit le dynamitage de la tour par des résistants flamands en 1945 et 1946 ou les discussions agitées après 1968, beaucoup d’éléments montrent que la mémoire flamande sur l’occupation n’est pas une mais multiple.

Les limites du livre se situe à deux niveaux. La première se trouve au niveau argumentaire. Les deux auteurs soulignent l’importance de la régionalisation/communautarisation dans la (re)mise en valeur de la mémoire sur la Deuxième Guerre mondiale par des institutions étatiques. Si l’hypothèse est convaincante pour la Flandre, elle l’est nettement moins pour le Sud du pays qui est complètement absent du livre: le livre bascule en fait en permanence entre deux niveaux la Belgique et la Flandre, les francophones n’apparaissent jamais comme groupe identitaire. S’il est possible qu’ils n’en forment pas un, il aurait néanmoins été nécessaire de s’intéresser un peu plus à cette absence.

Deuxième regret: l’absence de nouveauté méthodologique. Finalement le livre s’inscrit dans une histoire politique plutôt classique, enrichie de quelques réflexions d’histoire culturelle. A quelques moments, des pistes plus intéressantes sont poursuivies sans être approfondies. Personnellement j’aurai bien sûr été intéressé par un récit qui donne plus d’intérêt à la culture matérielle de cette mémoire. Une autre porte d’entrée aurait été une histoire des émotions mémorielles. Dans son premier chapitre sur Breendonk, Bruno Benvindo ne l’aborde cependant que brièvement sans que ce thème ne se transforme en fil rouge du livre.

  1.  Gotovitch, José, and Chantal Kesteloot, eds. Occupation, Répression : Un passé qui résiste. Bruxelles: Labor, 2002. []

Benoit Majerus

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