Tag Archives: national-socialism

Lecture – d’Almeida/Ressources

L’idée est intéressante : que font les gardien(nes) des camps de concentration et d’extermination dans leur loisir ? Et comment ces loisirs nous renseignent-t-ils sur la nature du national-socialisme et de l’histoire des camps au 20e siècle ? Fabrice d’Almeida s’intéresse ainsi aux livres commandés pour les bibliothèques, aux instruments utilisés par les gardes, aux chansons qu’ils chantaient le soir, à leur manière d’organiser des fêtes que ce soient le solstice d’hiver ou l’enterrement d’un SS… Thématiques que je trouve toutes passionnantes et sûrement révélatrices. Mais l’insatisfaction est réelle après la lecture des 250 pages et ceci à deux niveaux.

Premièrement la plupart des sujets sont abordés d’une manière trop superficielle. Ceci me semble entre autres lié à une focalisation sur des archives certes encore inexploitées et donc intéressantes – listes, factures… de fournitures des camps – mais qui auraient nécessité un croisement avec d’autres sources – procès d’après-guerre, témoignages… – pour leur donner l’épaisseur nécessaire.

Deuxièmement – et c’est un défaut majeur de la « shoalogie » terme consacré par Jacques Ehrenfreund, shoalogie que l’auteur juge d’une manière bienveillante – l’étude bascule en permanence entre singularité et universalité de son sujet. d’Almeida hésite ainsi en permanence entre deux positions contradictoires. Fil rouge involontaire, ce « non-choix » saute aux yeux dès l’introduction où l’auteur écrit d’une part qu’« [i]l faut définitivement rompre avec une vision où les camps sont conçus comme des organes isolés de la société » pour souligner quelques lignes plus tard que la gestion des camps « est pour les dirigeants nazis l’occasion de mettre en application leurs idées dans un périmètre bien délimité, où nul parasitage de leur pouvoir n’intervient. » (p. 14).

Benoit Majerus

Since January 2011, I am working as Associate Professor at the University of Luxembourg. I have written my PhD on the occupation of Belgium during World War One and World Two. In 2013 I published a history of psychiatry in the 20th century from below. I am also co-editor of h-madness.

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Book Review – Volkmann, Hans-Erich. Luxemburg im Zeichen des Hakenkreuzes

Après la lecture des 530 pages, le livre de Hans-Erich Volkmann laisse un goût de trop peu. Ce sentiment n’est pas lié aux chapitres qui forment le cœur même du livre, à savoir la politique économique de l’Allemagne nazie par rapport au Luxembourg de 1933 à 1944. L’auteur y livre une étude très nourrie en se focalisant sur la sidérurgie et le monde bancaire. En adoptant le point de vue de l’occupant – le lecteur luxembourgeois aurait peut-être préféré le choix inverse – le spécialiste de l’histoire économique allemande des années nationales-socialistes remet le cas luxembourgeois dans une perspective plus large. Il approfondit les quelques pages que Paul Dostert avait consacrées à cette problématique dans sa thèse, publiée il y a déjà 25 ans. Cette monographie confirme l’importance du concept de « polycratie » pour comprendre les échecs mais également les succès de la gouvernance nationale-socialiste. Les controverses entre le Gauleiter Gustav Simon et Hermann Göring dans sa fonction de dirigeant des Reichswerke, les confrontations entre la Dresdner Bank et la Deutsche Bank font apparaître un occupant beaucoup moins homogène que sa représentation dans l’historiographie luxembourgeoise. Malheureusement Volkmann se lance peu dans la comparaison avec les autres territoires occupés ce qui aurait permis de dégager dans quelle mesure la situation du Luxembourg avait été spécifique. Les chapitres qui suivent de près les archives sont donc intéressants par leur richesse factuelle.

Mais dès que l’auteur quitte le propre de son sujet et qu’il se lance dans des interprétations plus larges, son absence de connaissance de l’historiographie luxembourgeoise ainsi qu’un style pour le moins malheureux soulèvent de nombreuses questions. Concernant l’identité luxembourgeoise, ses constats sont le plus souvent anachroniques ce qui n’est guère étonnant vu que son ouvrage de référence est un article de Nicolas Margue de 1937 (!). Ses propres analyses sont souvent marquées par des clichés nationaux, peu dignes d’un historien au début du 21e siècle, ainsi lorsqu’il parle du « ausgeprägter merkantiler Sinn de[r] Luxemburger » (p. 21). Son vocabulaire – notamment l’utilisation récurrente de la « Völkerpsychologie » – rappelle étrangement la terminologie des années 1920 et 1930. Ses comparaisons sont souvent de mauvais goût. Les intentions allemandes en 1940, même en excluant le volet antisémite, ne sont pas comparables avec celles de la Belgique et la France en 1918 (p. 24). De même, justifier l’intérêt pour les continuités qui perdurent au-delà de la fin de l’occupation en parlant de l’introduction du vin par la Rome antique sur la Moselle laisse apparaître une conception historique pour le moins douteuse. (p. 497). Finalement la formulation de certaines phrases est plus que malheureuse surtout lorsqu’elle ne permet pas de faire la distinction entre des paraphrases de l’idéologie nazie et l’opinion de l’auteur. Les chapitres d’introduction et de conclusion dans lesquels l’auteur sort du cadre purement économique posent donc clairement problème à tel point que je suis étonné que la « Fondation nationale de la Résistance » ait soutenu financièrement la publication de ce livre.

Benoit Majerus

Since January 2011, I am working as Associate Professor at the University of Luxembourg. I have written my PhD on the occupation of Belgium during World War One and World Two. In 2013 I published a history of psychiatry in the 20th century from below. I am also co-editor of h-madness.

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