La petite guerre au Luxembourg n’aura pas lieu

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Distribution de pommes de terre à Bonnevoie (1916)
©europeana1914-1918

Depuis un an, une petite équipe d’historiens de l’Université du Luxembourg travaille sur une exposition relative à la Première Guerre mondiale sur demande du gouvernement luxembourgeois. La convention qui règle cette collaboration date encore du gouvernement précédant mais a été confirmée le 10 décembre 2013 par écrit par la nouvelle ministre de la Culture, Maggy Nagel.

En partant du postulat que historiographiquement la Grande Guerre a été fortement négligée, l’exposition qui aurait dû se tenir au Musée Dräi Eechelen en été 2015 était intitulée “La Petite Guerre au Luxembourg”. Afin de renouveler le récit sur ces quatre ans, nous avions prévu d’organiser notre narration autour de cinq verbes: occuper, rencontrer l’occupant, (ne pas) manger, mourir et se souvenir. En automne 2013, nous avions lancé un concours pour des bureaux des scénographes, en janvier 2014 quatre bureaux ont présenté leur projet et un jury composé de membres du ministère de la Culture, des Archives Nationales, du Musée Dräi Eechelen et de l’Université du Luxembourg ont transmis un classement aux autorités responsables. Maintenant le Conseil des ministres a décidé de ne pas assurer le financement, cependant promis contractuellement. Le nouveau gouvernement ne fait pas preuve d’une très grande cohérence.

D’abord parce que depuis quelques mois, cette exposition est utilisée dans le public pour affirmer que le gouvernement n’est pas inactif. Ainsi dans une réponse à une question parlementaire de Fernand Kartheiser d’il y a à peine deux mois, le même Xavier Bettel qui a décidé maintenant d’annuler l’exposition, affirmait encore: “mee konkret kann ech dem Députéierten awer soen, datt eng grouss Ausstellung vun der Uni Lëtzebuerg ënnert dem Titel: ‘La Petite Guerre. Le Luxembourg entre 1914 et 1918’ wäert op d’Bee gestallt gin.” Et depuis lors, cette exposition est régulièrement citée dans la presse nationale et internationale.

Ensuite parce que dans un autre dossier, celui de l’Institut d’Histoire du Temps Présent (IHTP), on reproche justement à l’université d’avoir trop délaissé l’époque contemporaine. Cette période semble se limiter pour les instances gouvernementales aux années 1940-1945 qui seraient apparemment le parent pauvre de l’historiographie luxembourgeoise. Comme j’ai essayé de le montrer dans un autre post, la Deuxième est beaucoup mieux étudiée que la Première Guerre mondiale. En 2011, le rapport Zimet résumait la situation luxembourgeoise ainsi: “Sous la conduite de la Grande-Duchesse Marie-Adélaïde, le pays restera cantonné dans une stricte neutralité durant tout le conflit. Cette attitude conduira les Alliés à provoquer le remplacement de la Grande-Duchesse, en janvier 1919, par sa soeur la Grande-Duchesse Charlotte. Ces événements pourraient expliquer que le Luxembourg ne prévoie pas, pour le moment, d’actions spécifiques pour le centenaire de la Première Guerre mondiale”. Est-ce que le refus gouvernemental s’expliquerait par un apparent tabou, sujet tellement cher à la nouvelle ministre et à ses conseillers? Se pose néanmoins la question comment un futur IHTP travaillera convenablement et d’une manière indépendante si le gouvernement peut à tout moment couper des budgets pour la recherche et sa vulgarisation.

Benoit Majerus

Since January 2011, I am working as Associate Professor at the University of Luxembourg. I have written my PhD on the occupation of Belgium during World War One and World Two. In 2013 I published a history of psychiatry in the 20th century from below. I am also co-editor of h-madness.

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19 thoughts on “La petite guerre au Luxembourg n’aura pas lieu”

  1. Här Majerus,
    ech fannen et schued, dass des Ausstellung net kann gewisse ginn, well mech de Sujet an déi Epoche interesséieren. Ausserdeem wäer et schued, fir déi schonn geleeschten Aarbecht net ze weisen. Wann de Staat elo de Budget duerfir net mei huet, kéint een jo eventuell iwwer Crowdfunding dat Kapital opdraiwen. Ech sinn elo keen Expert an der Matière, mee vlaicht géif sech jo ee fannen loossen, fir iech do ze hellefen.
    Bescht Gréiss a weiderhinn vill Courage,
    Victor Hengel

    1. Här Hengel
      Ech muss zou gin dat ech nët wees wei dat goen geif. Wien sammelt d’Suen an (ech als Privatpersoun, d’Uni…) an ech wees och nët op de Kulturministär eis de Musée Drei Eechelen fir eng privat finanzéiert Ausstellung zur Verfügung stellt.
      Merci fir är Ennerstetzung.
      Benoît Majerus

        1. Här Majerus,

          Ech faqnnen d’Attitüd vun onser neier Regierung ganz traureg a schued, dass dës Ausstellung net ka gewiis gin, well de Sujet aktuell a wichteg ass, besonnesch fir déi jonk Generatiounen opzeklären ! De Staat spuert leider erëm op der falscher Plaaz.

          Den Här Hengel huet de Spnsoring ugeschwaat. Wéi wär et da mam FOCUNA oder der Fondation de Luxembourg ?

          Weiderhin vill Courage,

          Guy Jourdain

  2. Latest news – Dernières Nouvelles – The exhibition is back on! – Congratulations.

  3. Et ça continue! – Here we go again!
    Why are Luxembourg’s politicians so paranoid to discuss World War I? In the introduction to my 2009 ‘Storms Over Luxembourg’ (http://tinyurl.com/n39a4sf) I wrote:

    INTRODUCTION

    The main historical figure in this book is Grand Duchess Marie-Adelaide. The official gazetteer of the Grand Duchy of Luxembourg, the Mémorial du Grand-Duché de Luxembourg, No. 34, dated Saturday, June 30, 1894, sixteen days after her birth, styles her as Altesse grand-ducale (Grand Ducal Highness) and gives her full name as follows:
    French: Marie-Adelaïde-Thérèse-Hilda-Antonia-Wilhelmine
    German: Maria-Adelaide-Theresia-Hilda-Antonia-Wilhelmina
    Her name is generally written as Marie-Adelaide or Marie-Adélaïde in French and English publications, whereas publications in the German language often use the name Marie Adelheid. This publication follows the practice of using Marie-Adelaide, except in original versions of a quoted text where the moniker used therein is not modified.
    In their publications historians and scholars from the Grand Duchy of Luxembourg swiftly pass over the period 1914-1919, and the formidable events that engulfed the little country, threatening her very existence. As for Grand Duchess Marie-Adelaide and her reign, she is commonly dealt with in a paragraph of four to five sentences.
    Prominent historian, Gilbert Trausch, in his many historical Luxembourg-centric publications, does credit her of having always acted within her rights and prerogatives, anchored in the country’s constitution of the day. In 1990 professor Trausch penned a most lucid essay about the critical period preceding the January 1919 abdication of Grand Duchess Marie-Adelaide and succession on the throne of Luxembourg by her sister, Grand Duchess Charlotte, titled “L’accession au Trône de la Grande Duchesse Charlotte en janvier 1919 dans sa signification historique”, in “100 Joer Lëtzebuerger Dynastie”, a catalog for an exhibition at the National Museum of History and Art, Luxembourg.
    Why the general reluctance to discuss her times, deeds and their wide-ranging consequences for the country of Luxembourg? Is there a collective embarrassment in Luxembourg’s political and scholarly circles to discuss those momentous events? If Luxembourg is what it is today, is it not precisely because of yesterday’s occurrences?
    In the English language there is very little literature available about the life and times of Grand Duchess Marie-Adelaide. The only known biographical work dedicated to her, alluded to in various historical publications, is “Marie Adelaide, Grand Duchess of Luxembourg, Duchess of Nassau”, by Edith O’Shaughnessy, published by Jonathan Cape, London in 1932. On the Internet, at the time of this writing, a 2000-word document, dated 1996, entitled “The Tragedy of Marie Adelaide”, by Diane Moczar, can be found on the site of the Eternal Word Television Network (ETWN) – (www.etwn.com). Theodore Marburg (1862-1946), envoy of the United States to the Kingdom of Belgium (1912-1914) published in 1938 a theatrical play based on her and the characters surrounding her, entitled “The Story of a Soul”, Dorrance & Company Publishers, Philadelphia.
    Grand Duchess Marie-Adelaide reigns from 1912 to 1919, from the age of eighteen to the age of twenty-four. Her reign lasts 6 years, 6 months and twenty-eight days. She died on January 24, 1924, at the age of twenty-nine years, seven months and ten days. There can be no doubt that she loved her country. No-one, no-one can only fathom the extreme intense pressure that hanger-ons, courtiers, opportunists, family members, politicians of all shades and colors, public opinion, and foreign potentates put on her, whether on purpose or unintentionally, while she still had to accomplish her duties and reign in accordance with the laws of the land.
    ……………

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