Le Centenaire de la Première Guerre mondiale au Luxembourg

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Xavier Bettel rend hommages aux volontaires luxembourgeois engagés dans les armées alliées. © SIP/Charles Caratini

Ce texte a été rédigé pour l’Observatoire du Centenaire à l’Université Paris 1 Panthéon Sorbonne.

 
La Première Guerre mondiale est une « petite guerre » dans la mémoire luxembourgeoise. Jugée peu glorieuse par rapport à la Deuxième Guerre mondiale, l’histoire de ces quatre ans occupe une place réduite dans l’imaginaire du Grand-Duché. Les années de guerre sont compliquées à intégrer dans un récit national. La politique d’accommodation poursuivie par le gouvernement luxembourgeois face à l’occupant allemand et les tensions sociales et politiques exacerbées expliquent que la Première Guerre mondiale devient un non-événement commémoratif dès l’entre-deux-guerres.

 
La commémoration autour du Centenaire de la Première Guerre mondiale confirme ce constat général. Dans un rapport de septembre 2011, Joseph Zimet, directeur général de la Mission du centenaire de la Première Guerre mondiale , avait noté que la politique attentiste du gouvernement luxembourgeois entre 1914-18 pourrait « expliquer que le Luxembourg ne prévoie pas, pour le moment, d’actions commémoratives spécifiques ».1 Les instituts de recherches historiques directement dépendant du gouvernement luxembourgeois ne pouvaient de prime abord pas jouer leur rôle d’animateur commémoratif officiel, leurs activités de recherche étant focalisées sur la Deuxième Guerre mondiale et l’intégration européenne.2 Le gouvernement luxembourgeois a donc commandé, tardivement, à l’Université du Luxembourg une exposition sur les années de guerre qui aurait dû s’ouvrir en 2015. Après une année de préparation elle a été annulée en mars 2014 pour des raisons budgétaires.3 En absence d’une pratique commémorative propre à la Première Guerre mondiale, les actes mémoriels posés jusqu’à ce jour par l’état luxembourgeois sont peu nombreux. Le 2 août 2014, cent ans après l’invasion, les sirènes d’alarmes ont sonné pendant deux minutes à travers tout le pays et une cérémonie de dépôt de fleurs avait lieu auprès de la Gëlle Fra, un monument commémorant les Luxembourgeois ayant combattu dans les armées alliées et inauguré en 1923. Un an plus tard, en juin 2015, le premier ministre luxembourgeois, Xavier Bettel, inaugurait, à l’Hôtel national des Invalides à Paris, une plaque commémorative pour les volontaires luxembourgeois engagés durant la Première Guerre Mondiale aux côtés des armées de l’Entente.4
Cette quasi non-commémoration officielle n’a guère été contrebalancée par des acteurs privés5 : les initiatives mémorielles et historiographiques existantes présentent donc un caractère très éclaté et reposent souvent sur des initiatives personnelles et ponctuelles.

 
Le Centre national de littérature a consacré une exposition importante à l’influence de la Grande Guerre sur la vie culturelle au Luxembourg (novembre 2014 à septembre 2015), exposition qui est accompagnée d’un ouvrage qui dépasse le simple catalogue, en essayant de présenter une synthèse sur l’histoire de la Première Guerre mondiale au Luxembourg à travers le regard des littéraires.6 L’équipe de l’Université du Luxembourg qui avait préparé l’exposition, a sorti un ouvrage collectif rassemblant le travail d’une quinzaine d’historiens luxembourgeois et étrangers sur la Première Guerre mondiale au Grand-Duché : le livre illustre néanmoins la faiblesse de l’historiographie luxembourgeoise sur ces quatre années d’occupation. La plupart des auteurs ne sont pas des spécialistes de la Première Guerre mondiale, mais ont abordé leur thématique de recherche traditionnelle à travers le prisme de la Grande Guerre.7

 
À côté de ces deux initiatives qui s’inscrivent directement dans le cadre de recherches scientifiques, d’autres actions s’orientent davantage vers un public plus large. L’Institut Pierre Werner qui rassemble l’ancien Institut Français et l’ancien Goethe Institut organise un cycle de conférences en invitant les grands noms de l’historiographie internationale avec quelques succès de public notamment pour Christopher Clarke. Le Musée National d’Histoire Militaire de Diekirch, porté par des historiens amateurs essentiellement intéressés par la bataille des Ardennes, a de son côté organisé une exposition dédiée à la Première Guerre mondiale, mais qui n’était ouverte que trois semaine en novembre 1914.

 
Finalement, des journaux comme le quotidien Luxemburger Wort ou l’hebdomadaire d’Lëtzebuerger Land ont, pendant la première année de la commémoration, consacré des articles historiques à intervalles réguliers sur le Luxembourg pendant la Première Guerre mondiale

 
Cette énumération descriptive montre l’absence d’un véritable fil rouge. Les remous provoqués par l’annulation de l’exposition, le succès rencontré par le livre Guerre(s) au Luxembourg qui a connu très rapidement une deuxième édition, l’affluence aux conférences organisés par l’Institut Pierre Werner montrent un certain élan mémoriel dans la société luxembourgeoise. La raison n’est pas à chercher dans une politique mémorielle particulière. Reste à savoir si cet élan se nourrit d’une vague commémorative européenne par laquelle la société luxembourgeoise a été emportée ou si c’est un symptôme d’un regain d’intérêt interne au Grand-Duché.

 

  1.  Joseph Zimet, “Commémorer La Grande Guerre,” 2011, p. 45. []
  2.  En 2014, le gouvernement luxembourgeois dispose de quatre instituts de recherches historiques : le Centre d’études et de recherches européennes Robert Schuman, le Centre virtuel de la connaissance sur l’Europe, le Centre de documentation et de recherche sur la Résistance et le Centre de documentation et de recherche sur l’enrôlement forcé. []
  3. Une exposition numérique financée par le gouvernement luxembourgeois est maintenant prévue pour fin 2016. []
  4. Bellion, Joe. “Luxemburger in der französischen Armee während des Esten Weltkriegs.” Hémecht 65, no. 3 (2013): 267–98. []
  5. Déjà dans l’entre-deux-guerres, l’absence d’anciens combattants pour porter une mémoire d’en bas avait différencié le Luxembourg de ses pays voisins. []
  6. Daniela Lieb, Pierre Marson, and Josiane Weber, eds., Luxemburg und der erste Weltkrieg : Literaturgeschiche(n) (Mersch: Centre national de littérature, 2014). []
  7. Benoît Majerus, Charel Roemer, and Gianna Thommes, eds., 1914-1918. Guerre(s) Au Luxembourg (Luxembourg: Capybarabooks, 2014). []

Benoit Majerus

Since January 2011, I am working as Associate Professor at the University of Luxembourg. I have written my PhD on the occupation of Belgium during World War One and World Two. In 2013 I published a history of psychiatry in the 20th century from below. I am also co-editor of h-madness.

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Appel à communication – Histoire des vieux, de la vieillesse et du vieillissement : nouvelles perspectives pour un nouveau champ de recherches?

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(En-tête du papier à lettre du Refuge des Ursulines à Bruxelles, 24 janvier 1919. Archives du CPAS de Bruxelles)

Appel à communication

L’intérêt en histoire pour la vieillesse, le vieillissement et les personnes âgées n’est pas neuf. Les années 1970 voient les premiers écrits sur le sujet. Et s’ils sont restés longtemps à un stade « héroïque » d’une histoire magistrale de « La Vieillesse » (Feller, 2005), depuis, ils se sont multipliés et diversifiés (Thane, 2003).

Cependant l’âge ne connaît pas, comme le genre ou la classe, d’engouement général et reste encore, pour une grande partie, un impensé de l’histoire sociale (Botelho, 2014). Par ailleurs, au regard de l’actualité de la question de la vieillesse – devenue un enjeu incontournable des sociétés occidentales – ce sujet est inextricablement lié au présent. Construites à travers lui, histoires et vieillesses se retrouvent le plus souvent, au niveau de la recherche, dans l’arène des sciences humaines du présent.

Partant de ces deux constats, cette journée d’étude se voudrait un espace de réflexions et d’échanges pour les histoires de vieillesses, comprises dans leur acception la plus large possible :

  • Axe 1 – Personnes et lieux : Via quels groupes (genre, classe, géographie,…) et à travers quels lieux (institution, famille, travail…) peuvent être abordées les vieillesses en histoire ?
  • Axe 2 – Représentations et discours : Via quels discours (littéraire, médical, artistique…) et comment les vieillesses sont-elles représentées ou se représentent-elles à travers l’histoire ?
  • Axe 3 – Expériences et pratiques : Via quelles pratiques ((extra)-ordinarité, corporalité, stratégie, parcours,…) se matérialisent-elles et de quelles manières ?

Ces trois axes, non exhaustifs, ne demandent qu’à être mêlés. Par le partage de ceux-ci, nous espérons au terme de cette journée pouvoir ouvrir une réflexion épistémologique sur les rapports entre vieillesse et histoire : la question du sens, de la cohérence et de la méthodologie d’une telle histoire.

Par ailleurs, l’émergence d’une protection sociale, plus ou moins prise en charge par l’Etat à l’échelle européenne dès le 19e siècle, invite également à penser la question de l’institutionnalisation de cet âge dans un espace plus large que les perspectives nationales pour l’instant envisagées. Cette journée pourrait être le début d’une réflexion d’une histoire européenne de la vieillesse.

Tous les travaux d’histoire sociale, politique et culturelle portant sur des thèmes s’y rapportant sont donc les bienvenus. Pour des raisons de cohérence, nous privilégierons les travaux portant sur les 19e et 20e siècles. Nous encourageons spécialement les travaux originaux venant revisiter l’histoire « classique » de la vieillesse proposée jusqu’à présent et les travaux innovant au niveau de leur démarche, de leurs sources ou de leur contenu.

 Mode de soumission :

Les résumés de +/- 500 mots exposant clairement la recherche, son contexte, et ses matériaux, sont à envoyer sur l’adresse sophie.richelle@uni.lu avant le 15 octobre 2015. Ils feront l’objet d’une sélection par le comité d’organisation. Le comité communiquera son choix autour du 30 novembre 2015. Les communications retenues seront à envoyer à la même adresse le 1er février 2016 (sophie.richelle@uni.lu).

La journée d’étude se déroulera à l’Université du Luxembourg (19 février 2016).

L’hébergement et la nourriture sur place ainsi qu’une participation aux frais de voyage sont pris en charge par le comité d’organisation.

Comité scientifique et d’organisation :

  • Sophie Richelle
  • Mathilde Rossigneux-Méheust
  • Iris Loffeier

Benoit Majerus

Since January 2011, I am working as Associate Professor at the University of Luxembourg. I have written my PhD on the occupation of Belgium during World War One and World Two. In 2013 I published a history of psychiatry in the 20th century from below. I am also co-editor of h-madness.

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Book review – Europe: The Struggle for Supremacy by Simms

9780465013333_p0_v1_s260x420[This is a slightly longer version of a review published in The English Historical Review]

A summary of more than 550 years of European history on 690 pages is no mean feat, but Brendan Simms’ Europe fails to convince much beyond its ambition.

The author decides to approach Europe’s history through the lens of international relations. After a short prologue on medieval Europe, the author sets off properly with the advent of modern times. The first 200 years of the span are dealt with in 40 pages; half of the book covers the twentieth century. Simms’ aim is to reveal a range of constants in international relations: European powers Continue reading Book review – Europe: The Struggle for Supremacy by Simms

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Francophone comics on World War One (part 1)

"C'était la guerre des tranchées" published by Tardi in 1993 is probably the most famous French comic on World War One
“C’était la guerre des tranchées” published by Tardi in 1993 is probably the most famous French comic on World War One

 

 

In order to prepare a communication on “Francophone comics on World War One” for a conference cycle on Literature and the Great War at the University of Luxembourg, I tried to establish a complete corpus of volumes1, which gives already an interesting idea of a chronology of publications2.

Continue reading Francophone comics on World War One (part 1)

  1. I used among others: Denéchère B. et L. Révillon, 14-18 dans la bande dessinée. Images de la Grande Guerre de Forton à Tardi, Turquant, Cheminements, 2008; CIBDI, Bibliographie sélective de la Première Guerre mondiale dans la bande dessinée, https://fr.scribd.com/doc/199085759/Selection-des-BD-sur-la-guerre-14-18, consulté le 5 mars 2015. []
  2. In 2014, 20 volumes have been published []

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#psychiatrie#israélite#bruxelles (épisode 4)

IMG_20150128_101718631Épisodes 1, 2 et 3.

Ce quatrième épisode résume deux journées de travail; je n’ai pas trouvé le temps d’écrire deux posts séparés. Après les archives de la police de la ville de Bruxelles et les registres d’admissions et médicaux de l’Institut de Psychiatrie à Brugmann, je me suis intéressé aux informations contenues dans les dossiers de la police des étrangers. Elles permettent d’abord de situer “mes” personnages en dehors de leur trajectoire psychiatrique: date d’arrivée (et de départ de Belgique), lieux d’habitation, réseau familial… Continue reading #psychiatrie#israélite#bruxelles (épisode 4)

Benoit Majerus

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Rezension – Heroische Therapien

51dQp9jPlJL._SY344_BO1,204,203,200_«Heroische Therapien». Die deutsche Psychiatrie im internationalen Vergleich 1918–1945. Herausgegeben von Hans-Walter Schmuhl und Volker Roelcke. Göttingen, Wallstein Verlag, 2013. 320 S. I 29.90. ISBN 978.3-8353-1299-9.
«Heroische Therapien» ist ein Sammelband, der aus einem im Juni 2012 in Aachen abgehaltenen Workshop mit dem Titel Der ‹therapeutische Aufbruch› der Psychiatrie in der Zeit zwischen den Weltkriegen. Deutschland im internationalen Vergleich hervorgegangen ist. Der Workshop fand im Kontext eines größeren Forschungsprojektes zur Geschichte der Vorläuferorganisationen der Deutschen Gesellschaft für Psychiatrie und Psychotherapie, Psychosomatik und Nervenheilkunde (DGPPN) in der Zeit des Nationalsozialismus statt. Continue reading Rezension – Heroische Therapien

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