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La Commerzbank au Luxembourg (1969-2024)

À l’heure où la Commerzbank annonce son retrait, en 2024, de la place financière luxembourgeoise1, c’est un bout de son histoire et de son patrimoine « bancaire» qui s’en va. Lorsqu’elle s’installe au Luxembourg en juin 1969, elle est la deuxième banque allemande après la Dresdner Bank en 1967 à choisir le Luxembourg comme pays européen pour une forte expansion internationale à venir.2 La Commerzbank International S.A. in Luxembourg (CISAL) est sa première filiale étrangère. Par la suite, elle va ouvrir des dépendances à Londres et à New York, ensuite à Tokyo et Singapour.3 Les banques allemandes vont connaître pendant une vingtaine d’années une croissance régulière. Dès 1974, elles dépassent en nombre les banques d’autres pays étrangers.

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  1. Nadia Di Pillo, « Commerzbank in Luxemburg schließt 2024 ihre Türen », Wort, février 2021 []
  2. Cette manière de raconter l’histoire de l’arrivée des banques allemandes fait abstraction de l’implication des banques allemandes dans le système bancaire luxembourgeois au 19e siècle et de leur rôle joué pendant la Deuxième Guerre mondiale où la Commerzbank s’était déjà installé une première fois au Luxembourg, plus précisément à Esch-sur-Alzette: Gilbert Trausch et Marianne de Vreese, Luxembourg et les banques: de la révolution industrielle au 7e centre financier mondial, Luxembourg, Banque Indosuez, 1995, p. 44. []
  3. Dieter Ziegler, Friederike Sattler, et Stephan Paul, Hundertfünfzig Jahre Commerzbank 1870-2020, Siedler Verlag, 2020, p. 18. []

Benoit Majerus

Since January 2011, I am working as an historian at the University of Luxembourg. I have written my PhD on the occupation of Belgium during World War One and World Two. In 2013 I published a social history of psychiatry in the 20th century from below. I am also co-editor of h-madness.

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It’s a man’s world. Les femmes dans les conseils d’administration des banques au Luxembourg

Décrire la place des femmes dans les banques au Luxembourg par la chanson écrite par James Brown en 1966 est bien sûr complètement trompeur. Les femmes ont toujours représenté une part importante de l’emploi bancaire au Luxembourg même si cette question n’a guère encore été abordée dans l’historiographie1 . D’une manière générale, ce n’est que récemment que les historien.nes s’intéressent aux “femmes qui comptent” pour reprendre le titre du séminaire animé par Sabine Effosse et Laure Quennouëlle-Corre à Paris.

 

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  1. Benoît Majerus et Benjamin Zenner, « Too small to be of interest, too large to grasp? Histories of the Luxembourg financial centre », European Review of History, 18 mai 2020, p. 1‑15. []

Benoit Majerus

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Strandgut aus dem Jahre 2020

Im Forum Artikel werden Lehrstuhl-Entscheidungen in Verbindung mit der Nation-Branding Initiative der luxemburgischen Regierung gebracht.

In der letzten Forum Ausgabe stellt Michel Pauly folgende Frage: “Keine Luxemburger Geschichte mehr an der Uni?” Darauf kann man sehr einfach antworten: Doch. Oder um es Forum-artig zu machen, als Strandgut-Rubrik.

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Benoit Majerus

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La race, un mot ancien … Vraiment ?

Par Eloïse Adde

Dans une récente interview publiée dans le Quotidien1, Denis Scuto affirme que, dans un certain discours qu’il entend passer au crible sans cependant en désigner précisément les énonciateurs (il parle vaguement des populistes), l’identité serait devenue un euphémisme pour parler de la race qui n’aurait plus très bonne presse aujourd’hui. Le présupposé est racoleur, un brin provocateur … il n’en demeure pas moins extrêmement problématique.

Tout d’abord, le mot race n’a rien d’ancien. Il figurait depuis 1958 dans la constitution de la Ve République française et c’est seulement cet été, en 2018, qu’il en a été retiré2. Ce retrait pourrait être interprété comme la confirmation rétrospective d’un recul effectif de son usage. Or c’est plutôt l’inverse … Alors que son emploi dans la constitution française depuis 1946 traduisait la volonté de renouer avec l’héritage des Lumières et de la Déclaration des droits de l’homme de 1789 après la Deuxième guerre mondiale, on l’a supprimé pour ne pas alimenter les théories de la race en recrudescence3. Il suffit de constater le pullulement des groupes « suprémacistes blancs » aux USA pour se convaincre que la racialisation du monde social qui sert de substrat à leur idéologie est un processus toujours vivace aujourd’hui. Le mot et la notion de race sont loin d’avoir disparu du paysage.

D’ailleurs, les concernés sont les premiers à vivre dans leurs corps l’actualité de la race, et ce de manière quotidienne. Nombreux sont les Africains, Roms et autres Asiatiques qui se sentent « racisés » comme ils l’expriment eux-mêmes, dans l’espace public, stigmatisés du fait qu’ils n’appartiennent pas à la communauté dominante, elle-même définie sur la base de critères d’apparence physique. Signalons au passage l’hypocrite dénonciation d’un racisme anti-blanc portée par les groupes identitaires qui retournent le problème pour invalider les revendications des populations réellement stigmatisées et relativiser la notion de racisme (et donc aussi hypostasier la notion de race) alors que ce dernier repose sur une non-conformité physique au modèle souverain, dans notre cas : celui façonné par l’homme blanc.

Il faut être blanc et se faire le truchement d’une vision étriquée du monde pour affirmer sans vergogne – avec même une bienveillance sincère – qu’on ne parle plus de race aujourd’hui et qu’on lui a substitué la notion plus édulcorée d’identité.

Mais c’est encore sur le plan de la démonstration logique que l’amalgame est irrecevable. Race et identité se côtoient souvent, l’un alimentant l’autre, et vice-versa, mais les deux ne sont pas interchangeables.

L’identité peut englober la race, se fondant parfois sur elle. Mais l’identité peut être renvoyer à de nombreux autres marqueurs – ce que l’auteur illustre lui-même en évoquant son identité religieuse, plurilingue ou encore sportive …

Là où les deux se distinguent plus nettement, c’est que la race repose sur la mise en avant de critères physiques concrets, visibles, que personne ne peut nier. Ce n’est pas en rejetant le bien-fondé scientifique ou génétique de l’existence des races que l’on mettra fin au racisme et à la construction bien réelle de la race sur laquelle il repose. Les suprémacistes se passent sans mal des démonstrations des biologistes pour continuer de croire et de claironner que les blancs sont supérieurs aux noirs qui, eux, se situent tout au bas de la complexe échelle des races, après les juifs, les Asiatiques et les Hispaniques. L’hégémonie économique des « Occidentaux » et la domination de leurs représentations culturelles à l’échelle mondiale leur suffit amplement. D’ailleurs, il n’est pas besoin d’aller chez les suprémacistes pour déceler des marques de racisme. Dans ses romans nourris de ses expériences personnelles, l’écrivaine nigériane Chimananda Ngozi Adichie vise bien plutôt les blancs bien intentionnés et donneurs de leçons qui accumulent les faits de racisme sans même s’en rendre compte, entre culpabilité et aveuglement par rapport à la violence de leur domination totalisante4.

Au risque de froisser les oreilles bien-pensantes, l’affirmation selon laquelle les humains auraient en commun 99,9 % de leur patrimoine génétique semble même remise en cause aujourd’hui par les travaux des chercheurs en génétique. L’étude fine du génome humain dévoile l’existence de différenciations héréditaires stables qui, au-delà des seules apparences (couleur de peau, chevelure, etc.), permettent de remonter aux origines géographiques lointaines des individus ou d’expliquer leur vulnérabilité à certaines maladies5. Les différences génétiques observées selon les régions du monde ne correspondent naturellement pas à la notion de race telle qu’elle est généralement utilisée, et surtout ces différences n’ont aucune influence sur les capacités cognitives ou comportementales des individus. Le caractère presque dérangeant de cette mise en perspective est révélateur de la charge idéologique qui imprègne de telles recherches, tant du côté des adeptes du racisme que de ceux qui s’y opposent, et, en creux, de la difficulté à en penser les ressorts du fait de la tabouisation dont fait l’objet la notion de race.

Après les crimes commis durant la Seconde Guerre Mondiale, on pensait qu’il suffirait de convoquer la science et donc l’affirmation selon laquelle les races n’existent pas sous le scalpel du biologiste pour annihiler le problème. C’était nier les enjeux véritables qui président dans l’existence de la notion de race. Si des hommes ont commencé à prendre en compte les différences physiques, et ce bien avant que Gobineau6 ne donne un vernis scientifique à des pratiques et à des croyances plus anciennes (cf. le génocide des Indiens d’Amérique ou la traite négrière au XVIe siècle), c’était pour mieux en opérer le classement et la hiérarchisation et ainsi légitimer de manière incontestable une domination et une exploitation qui profitait à certains et en desservait d’autres. Plus qu’un problème de biologie (ou de linguistique), la race est une question sociale et (géo)politique que l’étude des chromosomes parvient peut-être à masquer, certainement pas à éradiquer.

Complexifier la réalité pour démasquer la stratégie recelée dans les usages linguistiques est louable. Et c’est bien la mise en perspective de l’historien qui permet de prendre du recul avec des évidences qui s’imposent trop facilement dans la vie de tous les jours. Néanmoins, contrairement à ce qui semble être annoncé, ce n’est pas du tout ce que l’auteur réalise ici. En plus de superposer deux notions qui ne sont pas équivalentes, il convoque une signification positiviste de l’identité parfaitement inappropriée. Il précise certes avec raison que l’identité est multiple et que l’on cumule plusieurs identités. Mais il ne suffit pas d’avoir un pénis pour se sentir homme et avoir une identité masculine, comme le soulignent les travaux déjà anciens de Judith Butler sur la « construction performative de l’identité sexuelle »7 et les débats sur le transgenre. En outre, si l’on est athée, on a difficilement une identité religieuse puisque l’athéisme retire toute pertinence à l’existence des religions.

L’important n’est de surcroît pas de lister toutes les manières dont l’individu s’actualise au quotidien, mais de déceler l’unité et le mode selon lequel ces différents choix et pratiques s’entrelacent et opèrent. Naïvement, rappelons que l’identité est une construction et le résultat d’interactions. L’individu ne s’individualise pas tout seul et il n’arbore pas telle ou telle identité sur la base de choix catégoriques et mûrement réfléchis. Il le fait par rapport aux différents collectifs dans lesquels il s’inscrit de manière simultanée, par rapport à l’interaction des différents groupes entre eux et à la place qu’il occupe dans cette architecture8.

L’identité est un produit complexe qui peut effectivement intervenir dans plusieurs domaines de la vie mais est nécessairement le reflet d’une position et d’un positionnement dans la société. Elle intervient dans le cadre d’une stratégie plus ou moins consciente qui vise à la survie, à la reproduction, à la stabilisation d’un groupe ou d’un individu par rapport à d’autres groupes et individus. Elle fonctionne tant de manière centrifuge, du collectif aux individus qui le composent, que centripète, vers les autres collectifs et individus avec lesquels ce collectif est en rapport. Elle est de ce fait mouvante selon les objectifs et les rapports de force en présence, un même marqueur identitaire n’ayant pas la même signification selon l’individu qui l’arbore et le contexte dans lequel il intervient.

Il importe de soulever les manigances qui naturalisent les évidences au profit de certains et au détriment des autres. Mais encore faut-il que cela n’ait pas pour conséquence de pétrifier la représentation selon laquelle les races sont une invention au service des discours populistes de droite afin de mieux diaboliser ces derniers. Le risque serait de passer à côté de la véritable compréhension du racisme, fléau répandu aussi bien à droite qu’à gauche.

1 L’interview du lundi : Denis Scuto. « Le mot identité remplace l’ancien terme de race », Le Quotidien, 1/10/2018, https://www.lequotidien.lu/politique-et-societe/denis-scuto-le-mot-identite-remplace-lancien-terme-de-race/

2 L’Assemblée supprime de la Constitution le mot « race » et interdit la « distinction de sexe », Le Monde, 12/07/2018, https://www.lemonde.fr/politique/article/2018/07/12/l-assemblee-supprime-dans-la-constitution-le-mot-race-et-interdit-la-distinction-de-sexe_5330615_823448.html

3 Cf. la sensibilisation en ce sens réalisée par Bernadette Hétier et Pierre Mairat, coprésidents du Mouvement contre le Racisme et pour l’Amitié entre les peuples (MRAP), L’humanité, 29/3/2013, https://www.humanite.fr/societe/opinion-l-inquietante-resurgence-des-theories-de-l-518514

4 Chimananda Ngozi Adichie, Americanah, 2013.

5 Bertrand Jordan, L’humanité au pluriel, 2009.

6 Arthur de Gobineau, Essai sur l’inégalité des races humaines, 1855.

7 Judith Butler, Gender Trouble, 1990.

8 Norbert Elias, Die Gesellschaft der Individuen, 1939 ; Georges Simondon, L’individuation psychique et collective, Aubier, 1989.

Call for Abstracts – European Journal for Nursing History and Ethics (ENHE)

 

Call for Abstracts
European Journal for Nursing History and Ethics (ENHE)
Second Issue 2019
The European Journal for Nursing History and Ethics is an interdisciplinary Open Access  and peer-­reviewed eJournal spanning the Humanities, Nursing Science, Social Sciences, and Cultural Studies. The journal is published online once a year with each edition having an individual theme. In addition, all volumes provide an open section that contains articles on various topics.
The Journal is seeking contributions to the open section and themed section.

Theme  2019:  “Bads”  in  nursing:  Negative  experience  as  an  impetus  to  reform  in  nineteenth  and  twentieth centuries
The theme for 2019 has been agreed in Cooperation with the Swiss Society of the History of Health and Nursing (GPG-­HSS) and the European Association for the History of Nursing (EAHN)
Deadline for abstracts: November 30th, 2017

Cultural expectations of ‘good care’ change according to context. They vary according to time and place. They are constantly shaped and reshaped by knowledge and techniques of health professions; by bodily and emotional needs and sensations; by symbols and rituals of attention and of sympathy; by religious ideas; and by views of justice, of caring human relations and of the person’s dignity. Individual experiences sometimes harmonise with expectations so that patients, and their nurses all feel satisfied.  But  sometimes  things  can  and  do  go  wrong.  Bad  things  can  happen –  and  these  can  be  compounded by the failure of systems to intervene, to ‘turn things around’. Those involved can be left  with  negative  experiences  and  may  suffer  consequences.  According  to  the  Dutch  Philosopher  Annemarie Mol such experiences are termed ambiguously as “bads” in care: “There is something else that bothers me. It is that somehow writing about the goods of care is just too nice. Too cosy. There are also bads to address, but how to do so?” (Mol 2010, 229)

The second issue of the European Journal for Nursing History and Ethics will provide an opportunity for scholars from a range of disciplines to debate historical and ethical research relating to this subject. It will consider both individual and collective experiences of nursing; explanations for bad care; and descriptions of ways in which individuals and groups have attempted to find impetus for reform. The history of Europe and its colonies in the 19th and 20th centuries contain many examples of socalled “bads” in healthcare. During this time science based medical knowledge and techniques gained a powerful position within the logics of care and within the systems and practices of health professions. “Good” nursing was redefined. And yet, the materiality, symbolisms and rituals of care continued to be understood in terms of the Judao-­Christian religious context, coupled with bourgeois ideas of social justice, moral behaviour and human dignity. Through decades, different cultures of care responded to what they considered “bad” in attention, protection or kindness. During the “Age of Extremes” (1914-­1991) – to use the term coined by Eric Hobsbawm – totalitarian ideologies and race biology, dictatorial regimes, authoritarian societies and economies at war put pressure on the multifaceted cultures of care. From the 1960s onwards, organisations of victims and of patients, social and feminist movements as well as critical scholars launched historical studies and social inquiries to disclose neglect, failures of care, mistreatments and abuse in medical, psychiatric and foster care institutions in past and present. These processes are still ongoing and they contribute to reforms in healthcare, to acts of apology, to compensation and to commemorative cultures.

The aim of the Second Issue of the European Journal for Nursing History and Ethics is to enlarge our understanding of how nurses were interlinked with “bads” in healthcare, of how they addressed and responded to negative experiences and how they contributed to the reform of healthcare in the 19th and 20th centuries.

The European Journal for Nursing History and Ethics calls for contributions from scholars who can present research relating to negative experiences of and with nurses. Their starting point should be the individual or the collective experience of nurses and/or of patients and family members with bad care. They should find answers to these questions: What shaped experience of “bads” as the actors addressed  them?  Whom  did  they  make  responsible  for  their  negative  experiences?  How  did  they  explain them? What did they claim? How did the actors involved deal with the negative experiences? How  did  those  made  responsible  for  “bads”  respond  to  re-­‐establish  their  standards  of  good  healthcare, reputation and trustworthiness? How did this process contribute to reforms in healthcare?

The CfA for the special theme of the European Journal for Nursing History and Ethics is related to the International Conference „’Bads’ in healthcare: Negative experience as an impetus to reform in nineteenth and twentieth centuries“, 21/22.6.2018 in Winterthur, Switzerland, see further information : https://gpg-­‐hss.ch/category/european-­conference-­2018/

Please note the following remarks on the concept of the European Journal for Nursing History and Ethics:
The journal creates a dialogue between the history and the ethics of nursing while providing new impulses for advancing the subfields of the history as well as the ethics of nursing. Historians are asked to include the ethical dimension of the topic into their research project; researchers interested in ethics are requested to reflect on the historical dimensions of their projects. This does not mean, however, that articles on ethics should be preceded by a historical overview in the style of a manual. Rather the latest developments and socio-­political debates that have led to the current issues in the ethics of nursing should be put in their historical context and be used in the analysis. Likewise papers on the history of nursing should address ethical questions within the historical context or refer to current issues in the ethics of nursing. The journal publishes research both on European History and the history of the reciprocal relationships and entanglements of European and non-­European societies.

The journal only publishes original contributions. The authors agree when submitting their script that their text has not already been submitted or published elsewhere.

Please submit your abstract (max 500 words) in English and separately a short CV until November 30th,  2017  to  Prof.  Dr.  Susanne  Kreutzer  kreutzer@fh-­muenster.de  and  PD  Dr.  Karen  Nolte:  karen.nolte@uni-wuerzburg.de

Benoit Majerus

Since January 2011, I am working as an historian at the University of Luxembourg. I have written my PhD on the occupation of Belgium during World War One and World Two. In 2013 I published a social history of psychiatry in the 20th century from below. I am also co-editor of h-madness.

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#psychiatrie#israélite#bruxelles (épisode 4)

IMG_20150128_101718631Épisodes 1, 2 et 3.

Ce quatrième épisode résume deux journées de travail; je n’ai pas trouvé le temps d’écrire deux posts séparés. Après les archives de la police de la ville de Bruxelles et les registres d’admissions et médicaux de l’Institut de Psychiatrie à Brugmann, je me suis intéressé aux informations contenues dans les dossiers de la police des étrangers. Elles permettent d’abord de situer “mes” personnages en dehors de leur trajectoire psychiatrique: date d’arrivée (et de départ de Belgique), lieux d’habitation, réseau familial… Continue reading #psychiatrie#israélite#bruxelles (épisode 4)

Benoit Majerus

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