Tag Archives: Luxembourg

Was ist dem Staat Zeitgeschichte wert?

Robert_Krieps
Robert Krieps (1922-90), symbole de la politique culturelle et historiographique du gouvernement Thorn (1974-79)
©Library of the London School of Economics and Political Science/Wikimedia Commons/CC-0

Wer am 10. Februar die Konferenz des Historikers Christopher Clark zum Ersten Weltkrieg besuchte, konnte sich davon überzeugen, dass es in Luxemburg viel Interesse für die Geschichte des Ersten Weltkriegs gibt. In dem großen Saal mit mindestens 300 Sitzplätzen reichten die Stühle nicht. Das haben die politisch Verantwortlichen wohl nicht mitgekriegt, sonst hätten sie vielleicht ihre Entscheidung, die geplante Ausstellung zum “Kleinen Krieg” in Luxemburg zu canceln, genauer überlegt.

In Luxemburg waren wir bisher mit historischer Aufarbeitung von komplexen Ereignissen der Zeitgeschichte wenig verwöhnt. Vor allem das Geschichtsmuseum der Stadt Luxemburg traute sich mit “Et wor alles net sou einfach” und “Le grand pillage” an schwierige Themen im Zusammenhang mit dem Zweiten Weltkrieg heran, während die “Wehrmacht”-Ausstellung” in Esch heftige Diskussionen auslöste. Die Beispiele zeigen, dass Ausstellungen wichtig sind, um die Menschen zum Nachdenken über die Vergangenheit und über ihre Konsequenzen für heute nachzudenken.

Sie waren in Luxemburg umso wichtiger, da in unserem Schulsystem bislang kein Platz geschaffen wurde für die Geschichte des 20. Jahrhunderts. Seit Generationen wird die Zeitgeschichte – zwei Weltkriege inklusive – im Zeitraffer durchgenommen. Und die Luxemburger Spezifitäten zu diesen historischen Ereignissen haben im Schulsaal noch weniger Chancen, wenn ihnen nicht eine besonders motivierte Lehrkraft Zeit widmet.

Da erschien die Ankündigung der neuen Regierung, ein Institut für Zeitgeschichte schaffen zu wollen, wie ein gutes Omen. Endlich politische und finanzielle Unterstützung für eine koordinierte Geschichtsforschung zu dieser Epoche! Doch die jüngsten Entwicklungen zeigen, dass der Optimismus verfrüht war. Nach reichlich Kommunikations-Wirrwarr wurde klar, dass die in Konvention mit der Uni Luxemburg geplante und seit Monaten in Arbeit befindliche Ausstellung zum Ersten Weltkrieg, die im Museum “Dräi Eechelen” gezeigt werden sollte, auf Initiative des Staatsministeriums zumindest in ihrer ursprünglich geplanten Form gecancelt war.

Wie geht das zusammen? Wie kann man das eine wollen ohne das andere? Hätte die Ausstellung nicht gerade der Auftakt zu einer Darstellung der Zeitgeschichte sein können? Und weshalb setzt man gerade hier massiv den Rotstift an, anstatt zum Beispiel eine Reduzierung des Ausstellungsbudgets vorzuschlagen? Und statt der in der Regierungserklärung versprochenen Dialogkultur erlebten wir ein Kommunikationsfiasko, das alle, die von nah oder fern die Entwicklung des Ausstellungsprojekts mitverfolgt hatten, perplex ließ.

Die zahlreichen Pressebeiträge zu dieser Entscheidung und die noch zahlreicheren Posts auf den jeweiligen Webseiten dieser Medien zeigen, wenn auch unbeabsichtigt, wie notwendig diese Ausstellung eigentlich gewesen wäre. Die allermeisten Texte unterstützen zwar die Idee einer Ausstellung. Im Vordergrund stehen jedoch vor allem Vorschläge, auf was man sinnvoller verzichten könnte als auf die Expo – das geht von zu teuren Regierungsautos bis zur angeblich überflüssigen Tram. Man kann sich denken, aus welchem politischen Lager sie stammen. Weit weniger zahlreich, aber durchaus vorhanden sind inhaltliche Auseinandersetzungen mit dem Thema der Ausstellung. Manche finden das Thema Weltkrieg wichtig als mahnendes Beispiel, andere sehen eine Gelegenheit, die leidvollen persönlichen Kriegserfahrungen und ihre Konsequenzen für manche Familien zu thematisieren – etwas überraschend angesichts der Tatsache, dass Luxemburg nicht an den militärischen Auseinandersetzungen teilnahm, sondern vorrangig in punkto Lebensmittelversorgung stark betroffen war. Manche schließlich verstehen den Ersten Weltkrieg als Teil eines nationalen Geschichtsepos: Auch das mag verwundern angesichts einer wenig glorreichen Rolle von großherzoglichem Hof und Regierung auf der internationalen Ebene, und einer Innenpolitik, die von heftigen sozialen und politischen Protesten begleitet wurde. Nicht zuletzt der Druck der Straße sorgte für große demokratische Neuerungen wie die des “allgemeinen” Wahlrechts für LuxemburgerInnen.

Falls es noch eines Beweises bedurft hätte, zeigen die Beispiele also, dass eine Aufarbeitung der Zusammenhänge und Facetten des Ersten Weltkriegs durchaus kein Luxus ist. Die Situation Luxemburgs in der politischen und militärischen Entwicklung des Krieges, die fragwürdigen Entscheidungen der Luxemburger Regierung und der Großherzogin, die Zuspitzung der sozialen und politischen Krise, und nicht zuletzt der von Lebensmittelmangel geprägte Kriegsalltag: Das sind alles Fragen, die zum Teil noch nicht einmal erforscht sind, und von denen manche auch heute noch wunde Punkte berühren. Klammer auf: Wäre es eigentlich nicht angebracht, dass die großherzoglichen Archive nach einem bestimmten Zeitraum in die öffentliche Hand übergehen und der Geschichtsforschung zugänglich werden? Klammer zu.

Auf jeden Fall gilt für den Ersten Weltkrieg genauso wie für den Zweiten, dass eine ernsthafte Erforschung nicht aus dem Ärmel zu schütteln ist und dass ihr Produkt womöglich nicht das locker-flockig-gruselige History-Event sein wird, das sich manche erwarten. Ich bin nicht der Meinung, dass zum Zweiten Weltkrieg in Luxemburg bereits alles erforscht und gesagt ist. Aber ich bin einverstanden, dass über den Ersten Weltkrieg noch weit weniger gewusst ist. Beide Großereignisse in den größeren Rahmen des 20. Jahrhunderts zu setzen, das ist die Herausforderung an eine zeitgeschichtliche Forschung, die ihren Namen verdient.

Die sozialliberale Koalitionsregierung von 1974-1979 wird gerne als Verfechterin einer Demokratisierung der Kulturpolitik dargestellt, daran wurde auch im Wahlkampf manchmal etwas nostalgisch angeknüpft. Und wenn man das Regierungsprogramm von Dezember 2013 liest, fühlt man sich bei manchen Passagen an den damaligen Duktus erinnert. Nun, zur Kulturförderung gehört auch die der Geschichtsforschung. Wer meint, dies sei ohne Geld zu machen, irrt.

Wechselbad der Gefühle

26. März 2014 – 6h40

Screenshot from 2014-03-27 06:28:49http://majerus.hypotheses.org/943

26. März 2014 – 11h00

Screenshot from 2014-03-27 06:29:38http://www.wort.lu/de/view/uni-ausstellung-ueber-ersten-weltkrieg-opfer-des-sparzwangs-beim-staat-5332a14ce4b0399f0f375fa3

26. März 2014 – 17h00

 

Screenshot from 2014-03-27 06:30:01http://www.100komma7.lu/emissions/2014/03/26/ausstellung-eischte-weltkrich-awer-net-annuleiert/

26. März 2014 – 21h00

Screenshot from 2014-03-27 06:34:16http://www.100komma7.lu/emissions/2014/03/26/konfusioun-am-staatsministere-ausstellung-iwwert-eischte-weltkrich-awer-ofgesot/

Benoit Majerus

Since January 2011, I am working as Associate Professor at the University of Luxembourg. I have written my PhD on the occupation of Belgium during World War One and World Two. In 2013 I published a history of psychiatry in the 20th century from below. I am also co-editor of h-madness.

More Posts

La petite guerre au Luxembourg n’aura pas lieu

2915.40693.original
Distribution de pommes de terre à Bonnevoie (1916)
©europeana1914-1918

Depuis un an, une petite équipe d’historiens de l’Université du Luxembourg travaille sur une exposition relative à la Première Guerre mondiale sur demande du gouvernement luxembourgeois. La convention qui règle cette collaboration date encore du gouvernement précédant mais a été confirmée le 10 décembre 2013 par écrit par la nouvelle ministre de la Culture, Maggy Nagel.

En partant du postulat que historiographiquement la Grande Guerre a été fortement négligée, l’exposition qui aurait dû se tenir au Musée Dräi Eechelen en été 2015 était intitulée “La Petite Guerre au Luxembourg”. Afin de renouveler le récit sur ces quatre ans, nous avions prévu d’organiser notre narration autour de cinq verbes: occuper, rencontrer l’occupant, (ne pas) manger, mourir et se souvenir. En automne 2013, nous avions lancé un concours pour des bureaux des scénographes, en janvier 2014 quatre bureaux ont présenté leur projet et un jury composé de membres du ministère de la Culture, des Archives Nationales, du Musée Dräi Eechelen et de l’Université du Luxembourg ont transmis un classement aux autorités responsables. Maintenant le Conseil des ministres a décidé de ne pas assurer le financement, cependant promis contractuellement. Le nouveau gouvernement ne fait pas preuve d’une très grande cohérence.

D’abord parce que depuis quelques mois, cette exposition est utilisée dans le public pour affirmer que le gouvernement n’est pas inactif. Ainsi dans une réponse à une question parlementaire de Fernand Kartheiser d’il y a à peine deux mois, le même Xavier Bettel qui a décidé maintenant d’annuler l’exposition, affirmait encore: “mee konkret kann ech dem Députéierten awer soen, datt eng grouss Ausstellung vun der Uni Lëtzebuerg ënnert dem Titel: ‘La Petite Guerre. Le Luxembourg entre 1914 et 1918’ wäert op d’Bee gestallt gin.” Et depuis lors, cette exposition est régulièrement citée dans la presse nationale et internationale.

Ensuite parce que dans un autre dossier, celui de l’Institut d’Histoire du Temps Présent (IHTP), on reproche justement à l’université d’avoir trop délaissé l’époque contemporaine. Cette période semble se limiter pour les instances gouvernementales aux années 1940-1945 qui seraient apparemment le parent pauvre de l’historiographie luxembourgeoise. Comme j’ai essayé de le montrer dans un autre post, la Deuxième est beaucoup mieux étudiée que la Première Guerre mondiale. En 2011, le rapport Zimet résumait la situation luxembourgeoise ainsi: “Sous la conduite de la Grande-Duchesse Marie-Adélaïde, le pays restera cantonné dans une stricte neutralité durant tout le conflit. Cette attitude conduira les Alliés à provoquer le remplacement de la Grande-Duchesse, en janvier 1919, par sa soeur la Grande-Duchesse Charlotte. Ces événements pourraient expliquer que le Luxembourg ne prévoie pas, pour le moment, d’actions spécifiques pour le centenaire de la Première Guerre mondiale”. Est-ce que le refus gouvernemental s’expliquerait par un apparent tabou, sujet tellement cher à la nouvelle ministre et à ses conseillers? Se pose néanmoins la question comment un futur IHTP travaillera convenablement et d’une manière indépendante si le gouvernement peut à tout moment couper des budgets pour la recherche et sa vulgarisation.

Benoit Majerus

Since January 2011, I am working as Associate Professor at the University of Luxembourg. I have written my PhD on the occupation of Belgium during World War One and World Two. In 2013 I published a history of psychiatry in the 20th century from below. I am also co-editor of h-madness.

More Posts

WW1 – WW2 in luxembourgish historiography 3:42

La Gëlle Fra: un monument qui rappelle et la Première et la Deuxième Guerre mondiale ©science.lu
La Gëlle Fra: un monument qui rappelle et la Première et la Deuxième Guerre mondiale
©science.lu

Cette contribution est multifonctionnelle. Je suis en train d’écrire un petit article sur l’historiographie de la Première Guerre mondiale au Luxembourg pour un livre collectif qui devrait sortir à la fin de l’année sur la Grande Guerre au Grand-Duché. Avant de commencer à faire quelques recherches bibliographiques, il me semblait évident que l’écart de la production académique sur la Première et la Deuxième Guerre mondiale allait être énorme. Je ne m’attendais néanmoins pas à une telle différence. Si on s’intéresse aux mémoires de fin d’études et aux thèses de doctorat, le tableau se présente ainsi1.

Mémoires de fin d’études

Thèses de doctorat

Première Guerre mondiale

3

0

Deuxième Guerre mondiale

37

5

J’espère que ces chiffres permettent aussi d’objectiver un peu le débat sur la création d’un Institut d’Histoire du Temps Présent où certaines personnes plaident pour une focalisation sur la Deuxième Guerre mondiale, au moins dans un premier temps. Or c’est probablement la période la mieux étudiée du 20e siècle au Luxembourg.

Finalement, cette note est également une réponse à la Ministre de la Culture Maggy Nagel. Je comprends très bien que le nouveau gouvernement veut exprimer sa rupture avec les gouvernements précédents. Que l’histoire contemporaine soit dans ce contexte instrumentalisée pour exprimer le changement est probablement de bonne guerre vu qu’elle va en tirer du profit. Mais ces mémoires et thèses ne sont qu’une illustration parmi d’autres que “les temps où l’histoire était dictée par la politique sont révolus” depuis bien plus longtemps que le 4 décembre 2013.

Voilà la liste des travaux pris en compte. S’il y en a qui manque, n’hésitez pas à me les communiquer. Merci d’avance.

Première Guerre mondiale

  1. Hirt B., L’évolution et l’impact de l’occupation allemande au Luxembourg au cours de l’année 1914, mémoire de maîtrise, Université de Montpellier, 2008.
  2. Bellion J., Luxemburger in der französischen Armee während des Ersten Weltkrieges, mémoire de master, Université du Luxembourg, 2012.
  3. Remesch-Toussaint A., Die Entwicklung des luxemburgischen Nationalismus im Ersten Weltkrieg – noch Sonderbewusstsein oder bereits Nationalgefühl?, Magisterarbeit, Universität Trier, 2012.

Deuxième Guerre mondiale

  1. Alzin R., La résistance contre le nazisme au Grand-Duché de Luxembourg de 1940 à 1945,École royale militaire, 1966.
  2. Buck M., Les jeunes Luxembourgeois « enrôlés de force » dans la Wehrmacht (1940-1945), mémoire de licence, École royale militaire, 1969.
  3. Mattart Y., Les évasions des Belges et des Luxembourgeois des pays occupés en vue de rejoindre les forces belges en Grande-Bretagne (1940-1944), mémoire de licence, Ecole royale militaire, 1971.
  4. Hoffmann S., La résistance dans le Grand-Duché de Luxembourg pendant la Deuxième Guerre Mondiale analyse de l’organisation de résistance L.V.L, mémoire de stage, , 1976.
  5. Wey C., Les fondements idéologiques et sociologiques de la collaboration luxembourgeoise pendent la deuxième guerre mondiale esquisse d’une étude d’histoire quantitative, mémoire pédagogique, , Luxembourg, 1981.
  6. Blau L., La résistance au Grand-Duché de Luxembourg (1940-1945) sociologie, idéologies et programmes, mémoire de maîtrise, Université Metz, 1984.
  7. Dostert P., Luxemburg zwischen Selbstbehauptung und nationaler Selbstaufgabe die deutsche Besatzungspolitik und die Volksdeutsche Bewegung 1940-1945, Doktorarbeit, Universität Freiburg, 1984.
  8. Arendt A., La compagnie des volontaires du Grand-Duché de Luxembourg pendant la deuxième guerre mondiale,École royale militaire, 1985.
  9. Linden C., La commémoration de la résistance luxembourgeoise (1944-1985), mémoire de maîtrise, Université de Strasbourg, 1985.
  10. Feider-Heiter C., Die nationalsozialistische Propaganda in der Luxemburgischen Presse (10. Mai 1940 – 10. Oktober 1941), Magisterarbeit, Universität Saarland, 1986.
  11. Dimmer M., Sport in der Parteigliederung der HJ unter besonderer Berücksichtigung der Probleme zur Zeit der Okkupation Luxemburgs, mémoire de maîtrise, Universität des Saarlandes, 1996.
  12. Musquar F., Die sportpolitischen Konsequenzen für das Großherzogtum Luxemburg während der deutschen Besatzungszeit von 1940-1944, mémoire de maîtrise, Universität des Saarlandes, 1996.
  13. Majerus B., Faiblesse, opportunisme, conviction… Les degrés de l’implication dans la collaboration avec l’Allemagne nationale-socialiste à travers l’exemple des Ortsgruppenleiter luxembourgeois, mémoire de licence,Université libre de Bruxelles, 1999.
  14. Meyers G., La Résistance luxembourgeoise et le renseignement de 1940 à 1944, mémoire de maîtrise, Université de Paris-Sorbonne IV, 1999.
  15. Feider J., Les enrôlés de force luxembourgeois dans les camps soviétiques, 1943-1953,J. Feider, S.l., 2001.
  16. Feierstein N., Luxemburg im Zweiten Weltkrieg Gedenkstättenpädagogik in Theorie und Praxis, travail de candidature, Luxembourg, 2003.
  17. Ha N., La Gestapo au Luxembourg. Une police secréte surpuissante, omniprésente et omnisciente?, mémoire de licence, Université libre de Bruxelles, 2003.
  18. Piazza L., Collaboration, épuration. Les femmes luxembourgeoises pendant la Deuxième Guerre mondiale, mémoire de licence, Université libre de Bruxelles, 2003.
  19. Baptista Barra F.R., Les « Ostarbeiter » dans la sidérurgie luxembourgeoise (1942-1945), mémoire de maîtrise, Université de Nancy II, 2004.
  20. Bousser D., La Résistance au Grand-Duché de Luxembourg pendant la Deuxième Guerre mondiale l’Union des mouvements de résistance luxembourgeois, mémoire de maîtrise, Université libre de Bruxelles, 2004.
  21. Geisler N., Les Kreisleiter au Luxembourg pendant la Deuxième Guerre mondiale, mémoire de maîtrise, Université de Nancy II, 2004.
  22. NG C., Collaboration et épuration. Les jugements du Tribunal d’arrondissement de Luxembourg, mémoire de licence, Université libre de Bruxelles, 2004.
  23. Schanen M., La résistance au Grand-Duché de Luxembourg pendant la Seconde Guerre Mondiale les mouvements de résistance LPL (Letzeburger Patriote Liga), mémoire de maîtrise, Université Nancy II, 2004.
  24. Feys S., La collaboration au Grand-Duché de Luxembourg vue à travers les jugements du Tribunal d’arrondissement de Diekirch, mémoire de licence, Université libre de Bruxelles, 2005.
  25. Wolter C., Les relations franco-luxembourgeoises, 1939-1945, travail de candidature, 2006.
  26. Bonifas L., Le dédommagement des enrôlés de force luxembourgeois aprés la deuxième guerre mondiale, mémoire de licence, Université libre de Bruxelles, 2007.
  27. Steinmetz T., L’enseignement primaire au Grand-Duché de Luxembourg pendant l’occupation allemande de 1940 à 1945 et l’épuration administrative et pénale du corps enseignant après la libération, mémoire de licence en histoire, Université libre de Bruxelles, 2007.
  28. Ruppert F., Les réfugiés luxembourgeois dans l’Hérault du 10 mai 1940 au 11 novembre 1942, maîtrise, , 2007.
  29. Quadflieg P.M., « Zwangssoldaten und Ons Jongens » – Rekrutierungspraktiken der Wehrmacht in Eupen-Malmedy und Luxemburg während des Zweiten Weltkrieges, Magisterarbeit, RWTH Aachen, 2008.
  30. Kartheiser G., Die Umsiedlung Luxemburger Familien 1942-1945, maîtrise, , 2009.
  31. Grosbois T., Idées, réseaux et politiques européennes dans la résistance et en exil (1940-1945) en Belgique, au Luxembourg et aux Pays-Bas, thèse de doctorat, Université du Luxembourg, 2010.
  32. Lorent C., Die nationalsozialistische Kunst- und Kulturpolitik im Großherzogtum Luxemburg 1934-1944, Thèse de doctorat, Université du Luxembourg, 2010.
  33. Victor P., Mise au pas, initiatives d’embrigadement et tentatives de nazification de la jeunesse luxembourgeoise sous l’occupation nazie (1940-1944), maîtrise, , 2010.
  34. Marchal M., The transnational dimension of the Luxembourg resistance mouvement, PhD, University of Warwick, 2010.
  35. Artuso V., La collaboration au Luxembourg durant la Seconde Guerre mondiale (1940-1945) accommodation, adaptation, assimilation, thèse, Université du Luxembourg, 2011.
  36. Worré O., Le recensement du 10 octobre 1941, mémoire de master, Université catholique de Louvain, 2011.
  37. Simoes Martins S., L’impact de l’occupation allemande pendant la Seconde Guerre mondiale sur la langue luxembourgeoise comme facteur d’identité nationale, mémoire de master, Université libre de Bruxelles, IEE, 2012.
  38. Alves D., Le sport-luxembourgeois sous la botte nazie: un outil de propagande, mémoire de master, Université catholique de Louvain, 2012.
  39. Geister F., Mir wëllen bleiwen wat mir sin. Eine Oral History über Desertionsmotive zwangsrekrutierter Luxemburger in der Wehrmacht, Magisterarbeit, Universität Bern, 2012.
  40. Kuntzmann M., Luxemburger in der Waffen-SS. Die Beweggründe für den freiwilligen Eintritt, mémoire de master, Université du Luxembourg, 2013.
  41. Paulus T., Die deutschen Kriegsgefangenen in Luxemburg nach dem Zweiten Weltkrieg, Magisterarbeit, Universität Köln, 2013.
  42. Hoffmann E., La mémoire de la Résistance au Luxembourg (1940-1945) – depuis 1945 à nos jours,Université de Strasbourg, 2013.

Merci à Emmanuel Debruyne, Norbert Franz, Elisabeth Hoffmann, Steve Kayser et Denis Scuto pour avoir complété la liste.

Dernière modification (31 mars 2014).

  1. Au niveau mémoriel, un déséquilibre similaire peut être réservé. La Wikipedia luxembourgeoise recense 6 monuments commémorant la Première Guerre mondiale au Luxembourg. Avec Sonja Kmec nous en avions répertorié 543 en 2009 pour la Deuxième Guerre mondiale Kmec S. et B. Majerus, « Les monuments de la Deuxième Guerre mondiale », P. Bousch, P. Gerber, C. Schulz et D. Wiktorin (dir.), Atlas du Luxembourg, Köln, Emons, 2009, p. 28‑29. []

Benoit Majerus

Since January 2011, I am working as Associate Professor at the University of Luxembourg. I have written my PhD on the occupation of Belgium during World War One and World Two. In 2013 I published a history of psychiatry in the 20th century from below. I am also co-editor of h-madness.

More Posts

[Guest post] Review of Orangerie by Tom Weidig

index
We are all caught in our own brain showing us one unique perspective of the world when in fact there are billions. Orangerie is a documentary that transports you to a place most of us have never experienced: the psychiatric ward.
Many documentaries carry a message, an ideological message on how you should interpret this other world. Orangerie does not. The two authors have managed to subdue their ideology and merge into the background. The result is a series of cuts from the ward’s traffic cams of the most
interesting bits. It is a great pleasure to be the invisible observer of life on a psychiatric ward. And it’s not just a documentary about the patients. It is also about the staff on the psychiatric ward.
If a group of friends visits a new country, rarely do they agree on what they see. Here is what I saw. I felt a bizarre and surreal atmosphere bordering towards the comical, especially during group therapy sessions. The patients came across as vegetables, please forgive me the politically incorrect term, and as leaves of plants that haven’t been watered for some time. They had no real life inside of them. They spoke of their discomfort without me feeling their discomfort. They had a great thirst for their medication. Psychopharmaca is the key for understanding their behaviour. Had you visit a ward 100 years ago, they would have had plenty of energy to do destructive things. Now, they are just vegetables, which is an improvement but not the solution. Therefore, I didn’t feel sadness but rather relieve for them to have found a safe haven that can psychosocially and neurochemically stabilize them.
Who is the patient? Ironically, some staff exhibited border-line behaviour and felt vulnerable. Had I just seen their face, gestures or dress style, I could have thought that they were patients. In a professional business environment, they would have been the ones standing out and not coping with the pressures. Many put on the brave face of the psychologically stable and confident, when intuitively I felt that they probably also have issues, less severe but nevertheless, in their lives. A show of more vulnerability might have decreased the patient’s perceived gap to the normal world. But I empathize with them on the heavy administrative loads and the centrally dictated rules that make a personalized treatment difficult.
Well, that is what I took from the journey, rightly or wrongly. Go and see Orangerie and dive into the psychiatric ward. It is good for your personal development.

Benoit Majerus

Since January 2011, I am working as Associate Professor at the University of Luxembourg. I have written my PhD on the occupation of Belgium during World War One and World Two. In 2013 I published a history of psychiatry in the 20th century from below. I am also co-editor of h-madness.

More Posts

Orangerie

Screenshot from 2013-10-08 08:47:11Today a documentary, which I realised with Anne Schiltz, will have its première in Luxembourg. It’s about a ward called Orangerie 1 inside the Centre Hospitalier Neuro-Psychiatrique, the biggest psychiatric hospital in Luxembourg. The first mail I found about the project is from September 2007 when we met for the first time people working in the hospital we wanted to make a film about. In 2009, we got an aide financière sélective à l’écriture, two years later the Luxembourg Filmfund gave us an aide financière sélective à la production. In 2011, we shot a first time in January and then a second time in the summer. From the beginning on, we decided that we would not use a sound engineer and cameramen, but that we would try to make the photography and sound ourselves in order to be the less “intrusive” possible. Guy Maezelle and Yann-Elie Gorans from chocolat noisette taught us the basics of their jobs.

When people ask me if I want to make another documentary, I always answer “Never again”. The experience has completely changed my way of writing the history of psychiatry. I became more and more convinced that the history of psychiatry is too often reduced to the history of psychiatrists. I changed the structure of my book that I was writing, in parallel, on the history of psychiatry in the 20th century. But – and I know that I am just stating an evidence – making a film is a full-time job. Being a director and an academic seems just not feasible.

The trailer reads:

The Orangerie: a unit in Luxembourg’s neuropsychiatric hospital, its nursing staff, doctors and patients. A place where daily life is divided between trying to manage illness and learning to live with other people, a place that many have turned to for refuge yet can’t wait to leave. We meet unique and desperate people, resourceful and powerless, talkative and silent, carers and cared-for, and are granted an insight into the unit’s clinical approach. Mental illness has changed, along with its treatment and perception.

From November the 13th on, it will be projected at Utopia in Luxembourg. We hope that some festivals will be interested in Orangerie so that we will be able to show the documentary in different European countries.

Last problem: my university seems to be heading to a very bibliometric approach of evaluation. Our publications server, orbilu, does not take into account films as scientific production, so I chose the most prestigious category – at least for historians – i.e. the category “book”. The orbi-notice is here.

Benoit Majerus

Since January 2011, I am working as Associate Professor at the University of Luxembourg. I have written my PhD on the occupation of Belgium during World War One and World Two. In 2013 I published a history of psychiatry in the 20th century from below. I am also co-editor of h-madness.

More Posts